NTP(Network Time Protocol)は、言葉の通り、ネットワーク(Network)上の機器の時刻(Time)を正確に維持するためのプロトコル(Protocol)です。

まずは過去問(H25春SC午後玉2)を見てみよう。
外部DNSサーバは,インターネット上の時刻サーバとの間で,[ a ]を用いて時刻同期を行っている。FW及び情報システムの各サーバは,外部DNSサーバとの間で,[ a ]を用いて時刻同期を行っている。

空欄に当てはまるのがNTPである。

NTPに関しては、ネットワークスペシャリスト試験の過去問(H19NW午前1問3)で詳しく問われた。その問題を見てみよう。
〔NTPの仕組み〕
ネットワーク上の機器の時刻を正確に維持するために,NTP(Network TimeProtocol)を使用する。NTPは,次の2点を前提に設計されている。
・ネットワーク上に正確な時刻情報を保持する機器がある。
・時刻を同期させる機器間の通信で,要求電文と応答電文がネットワーク内で遅延する時間が等しい。
 NTPは,stratumと呼ばれる階層構造をもち,最上位の機器が,原子時計や標準電波,[ a ]用人工衛星などの正確な時刻源から時刻を取得し,下位の機器に提供する。遅延時間にばらつきがあると,時刻の精度に影響するので,時刻を同期させる機器は.優奪肇錙璽的に近い方がよい。

(中略)

〔タイムサーバ〕
インターネット上にはタイムサーバが公開されているので,そこから時刻を取得することが可能である。その場合,∋刻を取得する機器を限定し,その取得した時刻を組織内に展開する構成が推奨されている。このように,インターネット上のタイムサーバを利用したとしても,社内にタイムサーバを設置したり,   FWの設定を変更したりしなければならないので,正確な時刻源と同期するタイムサーバを社内に設置した方がよい。この形態は,2塚兩の面でも,インターネット上のタイムサーバを利用するより優れている。

設問1 本文中の[ a ]に入れる適切な字句を答えよ。
設問2 NTPで使用される標準時を解答群の中から選び,記号で答えよ。
 解答群
ア DST    イ GMT    ウ JST    エ TAI    オ UTC
設問3 NTPの動作について,(1)~(3)に答えよ。
(1)本文中の下線,房┐后疋優奪肇錙璽的に近い”とは,どのような状態を意味するか。20字以内で具体的に述べよ。
(2)本文中の下線△房┐更柔をとることで,どのような問題の発生を回避できるか。40字以内で述べよ。
(3)インターネット上のタイムサーバを利用する場合,本文中の下線に示す可用性の面で,劣ってしまう点は何か。25字以内で述べよ。

この問題の採点講評を読むと、NTPの目的などが簡単に理解できるので引用する。
様々なアプリケーションでタイムスタンプが利用されているが,時刻がずれてしまうと,ファイルやデータベースを共有した場合に不具合が発生したり,システム管理で重要なログが活用できなくなったりする。そうしたことから,正確な時刻設定への要求が高まっている。
本問では,正確な時刻を維持するための仕組みであるNTP(Network Time Protocol)を題材として,ネットワークエンジニアに知っておいてほしい基本的な知識と,タイムサーバ導入を通じてネットワークを構築する能力について問う。

試験センターの解答例は以下である。
設問1  a GPS
設問2  オ
設問3 (1) ・経由するネットワーク機器が少ない状態
・伝送遅延時間が小さい状態
 (2) 特定のサーバに負荷が集中し,確実に時刻を取得することが困難になってしまう問題
 (3) タイムサーバヘの接続性が保証されない点